Crónicas de Esperantia

Coimentarios y opiniones independientes hasta que dejemos de serlo

>La tecnología que impulsa naves espaciales mediante velas solares, probada con éxito

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Hace casi tres años publicamos una entrada coincidiendo con el descubrimiento de un nuevo planeta en la que una nueva tecnología se empezaba a abrir paso: las velas solares.

Las distancias siderales, nunca mejor dicho, a las que se enfrentaba la NASA y el resto de agencias espaciales empezaron a investigar en torno a la tecnología novedosa de las velas solares, dado que los motores convencionales, incluso utilizando la energía nuclear, estaban muy lejos de conseguir velocidades como para acometer grandes viajes de varios años luz.

Esta semana la NASA ha hecho públicas las informaciones sobre el estreno de la primera nave impulsada por esta tecnología. Es un hito en la historia de la ciencia porque el éxito ha sido completo y la complejidad era mucha.

El 21 de Enero el satélite Nanosail D consiguió desplegar la vela solar de polimero de más de 100 metros cuadrados en órbita baja de la tierra.

Si te interesa esta noticia, la NASA tiene una página con toda la información, el seguimiento y la evolución de la misión NanoSail-D Dashboard.

Para que te hagas una idea de cómo funcionan las velas solares, te dejo este vídeo en el que nos explican el funcionamiento de una sonda similar, Ikaros.

http://rd3.videos.sapo.pt/play?file=http://rd3.videos.sapo.pt/j7COCJsIqVh3UenfEMas/mov/1

La imagen de la nave impulsada por velas solares, la encontré en Europa Press y pertenece a la NASA y el vídeo en Sopo.pt.

enero 25, 2011 Posted by | Actualidad, Avances, Ciencia, cosmos, ESA, Espacio, investigación espacial, NASA | 1 comentario

La agencia espacial japonesa prueba con éxito la tecnología de las velas solares

Tenía intención de escribir algo sobre el Debate del Estado de la nación, pero visto lo acontecido, no merece la pena ni dedicarle un párrafo. Zapatero lo hizo muy bien, pero todavía no sabemos a qué país se refería cuando hablaba. El resto de la oposición más o menos bien, aunque en esa misma línea.

Sin embargo hay una noticia que se conoció hace algunos días que sí merece prestarle algo más de atención. No es una información sobre el mundial, ni sobre fútbol, ni sobre el gañán mediático de turno. Se trata de un significativo avance científico que abre la puerta de par en par a la navegación espacial a otro nivel. Se trata del éxito de la primera prueba de las velas solares.

Hace ya algún tiempo ya te hablamos de esta tecnología en este blog, aunque en aquella fecha era más un deseo que una realidad.

Todo comenzó el 21 de Mayo, cuando la Agencia Espacial japonesa lanzó las sonda Akatsuki y Planet-Ci. La noticia no dejaría de ser una más entre los habituales lanzamientos de sondas espaciales, pero en esta ocasión el despliegue iba a ser diferente porque por primera vez en la historia se iba a desplegar mediante una tecnología experimental y lógicamente novedosa, la vela solar.

IKAROS (nombre del prototipo) se puso en funcionamiento sorprendiendo incluso a los propios científicos y ya va camino de Venus, su destino en unos meses. La vela tiene 20 metros de lado y a través de su superfície obtiene la energía solar y de impulso para avanzar a través del espacio aprovechando la presión lumínica de la radiación del sol.

Para que te puedas hacer una idea de lo que este hito va a suponer en la conquista del espacio que hasta ahora estaba limitada por la tecnología de motores de propulsión, una vela solar a pleno funcionamiento duplicaría, triplicaría o incluso más la velocidad de las naves espaciales. Algo, sumamente importante si queremos llegar o al menos acercarnos a las distancias siderales, nunca mejor dicho, que existen en el Cosmos.

En la imagen puedes ver una aproximación artística del funcionamiento de una vela solar. La encontré en la Wikipedia.

julio 15, 2010 Posted by | Actualidad, Avances, Ciencia, Conquista Espacial, Espacio, Tecnología, velas solares | 2 comentarios